辉煌的汉口进出口贸易


汉口是中国内河的重要港口,位于长江中游与汉江交汇处,地处全国的中心位置,自古水运发达,拥有全国中心枢纽的独特地位,享有“九省通衢”的美誉。

得天独厚的贸易基础

明代中叶,汉口因汉水改道形成后,就以工商业新兴城镇的姿态而迅速崛起,明末清初时已服膺中国四大名镇之名。汉口几成为武汉的代名词。到清乾隆时期,汉口 “九州之货备至”,“人烟数十里,行户数千家,店铺数十重,船舶数千万”,经济极其繁盛。但由于当时中国交通尚未发达,整个中国还处于闭关自守时代,全部 货迁仅限于内地。

20世纪20年代的汉口茶庄林立

湖北是长江中游的中国腹心省份,历来物产丰饶,经济发达。汉口作为湖北冲要之地,商贾云集,市场广阔。在这一特殊的“五方杂处”之地,经过多年经营,全国各 地的商人在这里组建了大量以地域乡谊为纽带的会馆、公所,形成了一个数量庞大的商人阶层和一批拥有雄厚经济实力的商业集团,这为汉口曾经辉煌的进出口贸易 打下了基础。

间接贸易远超直接贸易

随着1861年汉口开埠,1862年江汉关正式开关,汉口进出口对外贸易的大幕徐徐拉开。从此各国洋行纷纷在汉口建立分支机构,积极进行以商品输入为特征的经济活动。除了洋商行,华商进出口贸易行(华商行)亦应运而生,汉口的进出口贸易得以迅猛发展。

其后,宜昌、沙市于1874、1895年相继被辟为商埠,汉口依托长江黄金水道,内联湖北、华中乃至西南西北一部,外通世界各地,贸易地位得到进一步提高,汉口商户一度达7000多家。

1908年航口江滩繁忙的货运场景

受地理条件的影响,汉口的进出口贸易具有间接贸易远远大于直接贸易的特点,转口贸易亦占有较大比重。据相关统计资料显示,1867年汉口对外贸易额3500 万海关两,由江汉关直接进出口的仅为50万海关两,而经上海等地间接外贸额却高达3000多万海关两,两者相差60多倍。1910年,汉口外贸总额为 1.7亿多海关两,直接贸易额只有3700万海关两,间接贸易却高达1.35亿海关两。由此可见,近代汉口很大程度上是依靠上海来进行转口贸易,而成为著 名的国际商贸港口城市的。

以农副土特产为主的出口贸易

汉口开埠之初至民国早期,通过江汉关直接出口的商品主要以农副土特产为主,占贸易额的80%以上,其他为少量的工业原料。这些土货产品主要有茶叶、桐油、牛 皮、肠衣、棉花、蚕茧、芝麻、豆类、麻类、猪鬃、棉纱、生丝、生漆、蛋品、棉籽、烟叶、植物油脂、五倍子、中药材、本色棉布等。其中茶叶出口为最大宗,最 高年份达到出口120万担,曾长期居全国出口首位。

其次是豆类、桐油、棉花、牛皮等,在各口岸对外贸易中均名列前茅。到了20世纪 20至30年代,蛋品的出口已攀升至第一位。工业原料主要有铁矿砂、钨矿砂、锡、锰、锌、锑、水银、煤炭、生铁等。有些货物出口后,制成制品又返销中国, “物产中华美且全,不加制造任天然。子矛字盾还相陷,原货装回又卖钱。”罗汉的这首竹枝词,可谓对这些土货当时出口状况的最好诠释。

汉口开埠早期,进口商品以鸦片为主,当时美其名曰“洋药”。其后,鸦片进口逐年减少,棉织品、毛织品、染料、棉纱、煤油、五金、食糖、海味品、茶末、卷烟、 铁路器材等商品陆续进入汉口,19世纪末,棉纱进口一度高居首位。1895年,原材料进口达130.27万两,占同年进口总值的6.8%。

近代汉口进出口贸易的四个阶段

梳理近代汉口的进出口贸易发展脉络,大致可划分为四个阶段:一是1861至1894年汉口对外贸易的初起阶段。随着众多外国洋行的进入,刺激了华商行和报关行的兴起,形成华洋互市的局面。这一时期,汉口对外贸易主要以商品输入为主。

​二是1895至1914年的加速发展时期。沙市、重庆、岳阳等地相继开埠通商,外商在汉投资建厂明显增加,原材料进口和商品出口显著增多。加上湖广总督张之 洞推行湖北新政,对外贸易得到长足发展。直接对外贸易常居全国第三、四位,间接对外贸易有21年位居全国第二位,仅次于上海。武汉也因之一跃成为中国近代 著名的商埠都会。

三是1915至1927年的鼎盛时期。在这13年中,在汉洋行明显增多,华商进出口贸易、航运业虽已形成规模,但进出口贸易仍为洋商所垄断。加上此时通过陆上铁路进行的货运贸易也发展很快,江汉关的进出口贸易得到飞速发展。1924—1926年汉口直接对外贸易额均为8000万关两左右,达到汉口开埠以来直接对外贸易的最高纪录。1928年,江汉关进出口贸易总额达到抗战前的最高纪录4.43亿两。

四是1928至1949年的衰退时期。由于受世界经济萧条以及国内战乱、1931年武汉特大水灾的影响,加上粤汉铁路通车后华中地区进出口货物改走广州口岸,江汉关进出口贸易额逐年减少。尤其是在武汉沦陷期间,对外贸易几乎陷入停顿。

1945年抗战胜利后,汉口的对外贸易一直萎靡不振停滞不前。1947年,汉口被列入内地转口商埠,对外贸易地位进一步跌落。直至1949年武汉解放前,汉口对外进出口贸易再也未能重现昔日的辉煌。

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