百年前的俄国阜昌公司地契

      2011年11月,江汉关博物馆筹建处开始在国内外开展文物征集工作。当文物征集启示在本地几家报纸刊出后,连续几天都有热心市民、藏家、商贩主动联系,或捐赠文物资料或提供相关文物,其中一件光绪三十年(1904年)由监督江汉关兼办通商事宜分巡汉黄德兵备道为俄国阜昌公司颁发的买地地契一下子吸引了我们。

      该地契为石刻板,毛边纸,由两部分组成。一是印契,长方形,上有:“钦命监督江汉关兼办通商事宜分巡汉黄德兵备道  为给发印契事案  据业户阜昌公司禀称  今置买易法道、易法义菜园基地壹大段  坐落夏口玉带门外宗关下首崔家台  地方计宽深  合共叁百贰拾贰方肆尺叁寸  东至易姓  西至黄姓  南至河边  北至王姓  为界册载新升钱粮伍分 壹钱陆分伍厘  在易永泰阜昌公司户内完纳  当日凭中三面言定时值价洋例银共壹仟贰百贰拾伍两贰钱叁分肆厘  实系契价两清  呈请印税前来当 经查询 据称此项菜地并无捏契盗卖重复典押蒙混违碍等弊 嗣后永远归买户管业 不与洋人相涉 每年应完钱粮门摊等项均由买户依限如数呈缴 不敢延欠违抗 尚有以上各项情弊 愿将此契作为废纸 房地入官充公等情 据此合行发给印契并粘连 藩司印契以符定章须至印契者  计呈验老契壹纸盖戳发还 将来如业户老契失落被人拾去作为废纸地方官专认 此项存根印契并司印契纸为业户管业之据 以免轇轕合并批明 中人黄章才等 地保黄文正   右给夏口厅业户阜昌公司收执  光绪三十年三月二十九日  清丈局夏字第贰千陆百玖拾伍号”等内容。

      二是布政使司官契纸。方形,上有“湖广湖北武昌等处承宣布政使司为给发印契事  案照民间置买田地房产约据向系遵奉  部章粘用司印契尾乃民间完税多不领粘契尾  以致青吏包庇蒙混隐匿种种弊端无从考查  现经详请  督抚宪  奏定由司局刊发三联契纸  盖用布政司印信  并编立号数  发交各州县  凡民间买卖田地房屋  一经成交  必须请领司印契纸  据实填写产价数目  字须大写  远处限十五日内近处限十日内呈县  于契内价值数目及骑缝价数加盖县印   照价完税  将中一联裁发该业户  收执上一联汇賫善后局缴复后咨送司署复核  下一联留县存查  毋庸再粘契尾  其从前约据皆一律更换司契  自今以后官司断案民间管业  均以司契为凭用昭画一而资信守须至印契者  立卖菜地 字人易法义、易法道愿将祖遗菜园基地壹大段坐落玉带门外宗关下首崔家台  凭中卖与阜昌公司名下为业,时值洋例银壹仟贰百贰拾伍两贰钱叁分肆厘  比时亲手收讫  立此卖字为据”,以及所卖田地壹大段的实测尺寸、四界、漕粮数额、中人、代笔人名、立据时间等内容。

      阜昌公司是20世纪初俄国在武汉创办的规模最大的一家砖茶厂,与其同样有影响的还有顺丰砖茶厂和新泰砖茶厂,是为当时俄国在武汉的三大砖茶厂。据史料记载,汉口开埠通商前,就有俄国人来汉口做茶叶生意。那时华茶在世界上的名气可大的不得了,全世界饮茶和种植茶叶的习惯都直接或间接的来自中国。因此在相当长的时间里,茶叶都是中国最大宗的、最早的出口商品。当时最主要的出口茶叶有红茶、绿茶和砖茶。红茶主要销往英国,绿茶主要销往美国,砖茶则主要销往俄国。19世纪中叶,伴随西方资本主义势力的侵入,俄国茶商一改以往只在边境城市恰克图等地平等互市贸易的常规,直接伸入汉口地区采购、制造、贩运茶叶。为了方便中国内地茶叶贸易还专门在北部草原开辟了一条驼道以及海上运输航道,专门用来运送中国的砖茶。汉口开埠最初数年间,俄国人相继在汉口开设多家砖茶厂,使中俄茶叶贸易成为本埠第一大出口贸易。

      俄国人在汉口开设的第一家专营茶叶的公司,是1873年由鄂南迁到汉口的顺丰砖茶厂,它不仅是俄国,也是外国列强在华建立的第一个茶厂。阜昌砖茶公司工人最多,使用的压制砖茶的机器也最新,此时他们已采用蒸汽压机制茶。蒸汽压机制茶的效率远非传统的平压机可比,产值一下子从每日出产六十篓增加到八十篓,废品率也由以往的日百分之二十五降到百分之五。1878年后,又使用较蒸汽压机更先进的水压机,产值更是直线上升。这时俄商几乎占领了汉口大半个茶市。据统计,1894年,由汉口直接装运出口的茶叶为14.7万担,而其中俄人竟占去百分之八十五,足见在汉口茶市中俄国的分量。

      俄茶称霸汉口茶叶市场近半个世纪,阜昌砖茶公司也风光了几十年。19世纪末,因阜昌砖茶公司远近闻名,它所在的街名也改称阜昌街,这条街就是现在的南京路。

      20世纪初,国际茶叶市场发生重大变化,汉口茶市受其影响很快由繁荣转向“滞涨”,独占汉口茶市的俄国在经历了一段高速需求增长期后也逐渐达到饱和状态,不久便开始一路下滑。1917年十月革命后,中俄交通一度中断,汉口正常的茶叶出口陷入混乱,茶市迅速转入萧条,俄国在汉的三大茶叶公司,阜昌、顺丰两公司先后停闭,新泰为英商接办,易名太平洋砖茶厂,至此,俄商垄断汉口茶市的局面乃告结束。

      俄国19世纪中叶后在汉口开办的一些砖茶公司,主要生产砖茶,但同时也从事其他一些经营活动。本文介绍的阜昌公司地契所反映的1904年阜昌公司购置“夏口玉带门外宗关下首崔家台”地块,就有可能是用于其他经营,遗憾没找到其他资料印证。

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