江汉关与世界博览会

      对于今天大多数中国人而言,世界博览会并不是一个陌生的事物。2010年中国人就在自己的家门口——上海承办了以“城市,让生活更美好”为主题的第41届世界博览会,吸引了全世界7308万人次前往,让中国人第一次感受到世博会的魅力。但说到世界博览会的历史,恐怕知道的人不多,更不用说江汉关与世博会的关系。

      根据档案资料记载,第一届世界博览会脱胎于1851年的伦敦“万国工业博览会”,那时,英国政府也曾想邀请中国参加,但当时中国连主理此类外事活动的专门机构都没有,于是,在粤港的一些英国官员和商人转而鼓动中国商人自办中国产品参加博览会。虽然当时中国在鸦片战争后,国门已经打开,上海、宁波、厦门、福州、广州等五个沿海口岸也已先后于1843和1844年开埠,但从国家层面上并没有与外界有过多的接触和交往,与外界有较多接触的只是买办商人。上海买办商人徐荣村就曾破天荒的将自己经营的“荣记湖丝”送到伦敦参会,居然还斩获了第一届世界博览会金银大奖。这就是我们现在能查到的中国在世界博览会上露面的最早记载。

      中国政府正式接到世界博览会邀请是在1866年,此时中国第二轮开埠已完成,包括汉口在内的一批城市成为西方列强新的通商口岸,中国也开始有了专司洋务和涉外事务的机构——总理各国事务衙门。由于这届博览会是在巴黎举行,因此法国特照会总理衙门,盛情邀请中国参加1867年的巴黎世界博览会。但长期闭关锁国下的清政府对外面的世界一无所知,所以没同意官方参加,但晓谕中国商民征集展品参入,并札饬总税务司赫德,所有赴会展品免除关税。这样中国第一次以民间的形式出现在世界博览会上。

      江汉关是当时对外开放的十四个口岸之一,所在地汉口也是中国的“四大名镇”,水运发达,商贸繁盛,物产丰富,理所当然被列入维也纳国际博览会参会名单,负责汉口地区的筹备工作。当时江汉关的筹备事宜由时任海关税务司马福臣充当监督人,二等验货额得志为收集及制表人,他们严格按照海关总税务司令的要求,将具有湖北地方特色的物品,如黑砖茶、生铜、烟煤、莲子、狗皮、檀木、桃仁、玉竹、藕粉、酒、各色布、花瓶、茶碗、观音、八仙、油纸、马车、剃头担等共14个品种挑选出来,一一列表。因是第一次参加,选送的物品不少,光号就编了527个,汉口海关监督李明墀还拿出自己收藏多年的花瓶,把它作为民间个人展品送到了博览会。

      1884年,江汉关又选送展品参加了伦敦国际卫生博览会。这次中国展区的一部分被做成商业街的实景,动态地展示中国人的商业生活。商业街上,有来自北京、汉口、九江和广州的9名商人分别展示和销售不同的中国商品。来自汉口的是美吉湘公司(Messrs. Mer. Chi. Hsiang),专营烟叶和旱烟管。可能是因为中西生活习惯不同,到1884年12月,烟草和烟叶已经销售一空,但旱烟袋却一直滞销,参展商的收益受到了影响。精明的商人根据英国销售法令中关于烟草销售需要化验并课税的规定,坚决要求所有的参展费用,包括运费、保险、税金等全由海关承担。结果总税务司的经办人只好按照规定将汉口店主的帐结清,并将明细账目寄给了汉口税务司,同时汇去了商品售卖的收益。

      1889年,张之洞接任湖广总督,全面推行“湖北新政”,大手笔、高起点地兴建了一大批军工民用企业,使汉口这个向来“不事生产,惟贸易是视”的商埠,几乎在一夜之间变成厂房密布、烟囱林立、机器轰鸣的地方。1890年,张之洞创办的亚洲第一家大型现代化钢铁联合企业——汉阳铁厂在龟山脚下开建,1894年建成投产后年即达到年生产14万吨的能力,一时在海外产生巨大影响,其产品也成为国际博览会上的宠儿,多次在博览会上获奖。

      20世纪初,江汉关又连续组织参加了好几届博览会,率领的湖北团均取得不错的成绩,尤其是1904年的美国圣路易斯博览会,湖北团的成绩超过了以往任何一届。此次博览会上,湖北有54类展品参展,占到了博览会全部144个展类中的三分之一,其中汉口的展品占了43类,数量上仅次于上海。

      1905年,自1873年起就为洋海关牢牢控制的中国国际博览会承办权受到日益觉醒的中国人的挑战,一致强烈要求将其收回,清政府迫于压力终于同意将国际博览会承办权收归中国政府,商部随即制定出《出洋赛会通行简章》20条,对会场管理、赴会申请、商品免税等多个事项作出了规定。自此,洋人把持国际博览会承办权长达32年的局面终于划上了句号。

      1905年比利时黎业斯博览会后,国际博览会开始改由清政府承办,但博览会的很多工作仍然由海关承担。湖北继续在各类博览会上取得上佳成绩。

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