因武汉近代商贸迅猛发展亟需扩建的江汉关

 

1908年至1920年江汉关旧楼

1862年1月1日江汉关正式建立,初设于汉口河街英租界花楼外滨江。江汉关监督署则设于汉口青龙巷。主要任务是稽查往来船只、盘验进出口货物及收子口税。

随着《长江通商统公共章程》的颁布,1863年汉口正式开始自行征税。19世纪末随着武汉近代商贸及航运业的繁荣兴盛,从1865年——1928年的64年中,江汉关的间接贸易额有42年仅次于上海,水陆航线可达海外诸国。“东方芝加哥”成为人们对大汉口的流行印象。

与之相适应,江汉关的业务规模逐步扩大,进出口贸易统计、水位测量、气象观测、关栈设立、轮船货运以及石灰窑分关的建立,原来狭窄、腐坏的办公处所已不敷应 用。1899年江汉关大楼选址英租界东南角(今江汉路口),即英租界工部局所在地。因适逢1900年义和团起义,房屋转让之议暂行搁置。1906年,因英 工部局房地面积不够,拟将邻近的英商太古洋行仓库协商转让给海关,与工部局一并作建造大楼的地基。

1908年,江汉关由原址河街迁到原英租界工部 局办公。其间由于江汉关、招商局、太古公司三方在上海就互换房地面积大小、补偿差价等反复协商,直到1920年才最终达成协议。此时汉口沿江边狭窄的河街外(今沿江大道),亦已逐渐淤积成一片沙滩地,为兴建大楼创造了有利条件。
 

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