海关监督充当了外交官的角色


自汉口开埠通商以后,越来越多的外国人来到汉口做生意。为施殖民计划,更为方便经商,列强们纷纷强划租界,由此带来一系列中外涉外事务和纠纷。为处理这类事务和纠纷,清末时,汉口就有了专门的机构,如江汉关、汉口洋务公所、夏口厅等。

江汉关监督公署旧址

清末时江汉关实由洋人掌控,海关的税务司和高级管理人员也皆为外国人担任,这样涉外事务自然就落到由湖广总督任命、代表地方政府的海关监督头上,此时的海关 监督不仅负责税款的保管、支拨、核查,而且还承担了大量涉外的事务。如通商贸易、租地契约、游历护照、涉外纠纷等。外国人到汉口开辟租界,必须与当地政府 洽谈并签订租界合同,这些事情都是由江汉关监督来负责的。

五国租界的划定

1895年甲午战争后,德国自恃干涉还辽有功,向清政府索取在天津、汉口划定租界的权力,同时,德国外交大臣也向中国驻德国公使许景澄提交“租界节略”,希望尽早“在相宜口岸商划租界”。

在德国的要挟下,10月3日,江汉关监督恽祖翼与德国驻上海领事施妥博在汉口订立了《汉口租界合同》,规定“在汉口市场英租界以下设立租界,其前面在通济门 外,自沿江官地起至李家冢,计长三百丈,深一百二十丈”共600亩,“永租与德国国家,由德国官员尽速将地基从华民租给洋人”,这样德国成为继英国后第二 个在汉口开辟租界的国家。

汉口德租界工部局

次年4月,沙俄、法国亦以迫使日本归还辽东半岛有功,同时要求设立租界。俄、法两国总领事到汉与江汉关监督瞿延韶会商。6月2日,最终规定“俄、法国租界, 现议在长江西岸,汉口镇英租界以下,沿江至通济门为止,计长二百八十八丈,以三分之一由俄界下至通济门城内官地为止,计为法界;以三分之二由英租界下至法 界为止,设为俄租界”,“俄国租界共合地四百一十四亩六分五厘”。

这一年,为敦促日本从占领的威海卫撤军,清政府与日本签订增设上海、天津、汉口、厦门等4处专管租界的《通商口岸日本租界专条》,据此,1897年12月,日本提出在汉口德国租界起沿江长300丈之地作租界。

次年7月16日,瞿延韶和汉阳府补用知府钱守恂,与日本驻上海总领事代理小田切万寿之助订立了《汉口日本专管租界条款》,议定汉口日租界界址:从德国租界北 首起,沿江下行100丈,东起江口,西北均抵铁路,即南起六合路,北抵燮昌小路,东到江边,西至中山大路,占地面积247、5亩。五国租界自此形成。

租界特权引发的涉外纠纷

租界是在不平等条约的基础上产生,外人在租界内享有各种特权,成为国中之国,日益引起国人的不满,因租界特权而引发的华洋矛盾和纠纷从租界设立起就从未断过,江汉关监督参入处理了不少此类事情。

1911年1月21日,英租界发生了一件轰动一时的“吴一狗事件”。这一天,人力车夫吴一狗拖车从英租界大舞台向怡园方向行进,英租界一印度巡捕用警棍向车上一击,吴误以为他要坐车,遂将车放下,一不小心车轮碰到巡捕的脚部,印度巡捕大怒,当场将其打死。

时有众多华人目睹,颇为不平,被拘至英捕房关押。大智门至一码头众人力车夫获悉吴被踢死,地方官又不为之申诉,遂于当晚在华景街一带鸣锣聚众,向捕头论理。 次日晨,市民400余人在一码头沿江一带集结,与英人发生冲突,一英国人开枪打死一人,群众愤激,掷砖扔石回击。英领事悍然调集水兵600余人,向群众开 枪射击,当场打死7人、伤10数人。江汉关监督齐耀珊和夏口厅兵丁、警察局警察火急赶到现场,喝令华人退走。群众见齐耀珊等“袒护洋人”,“遂举石击 官”,齐耀珊被乱石打伤左眼。

惨案发生后,汉口民众愤愤不平,纷纷罢工罢市。省咨议局为平息民愤,请梅按察使复验吴尸,梅竟指使验尸员提供伪证。23日,齐耀珊谕令各报纸,验尸情况由《公报》主笔宦诲云转至各报,宦按齐的嘱咐隐瞒了真相。民众不服,武汉38团体连日集会抗议。

江汉关监督签发的护照

这时,英方变本加厉提出索赔的要求,让当局也感到外人蔑视华人太盛,继而改变态度,支持各团体入京控告。为此总督瑞澄特照会英领事,严词质问英人无理索赔和 开枪夺命之理由。英领事复函齐耀珊监督指责中国官吏袒护华人。公文交涉往返三次,英总领事恐此案在汉难以善果,即禀呈英驻京公使与外交部直接交涉。

辛亥革命后,湖北军政府开始专设外交部处理中外交涉事务。进入民国以后,湖北军政府外交部改为外交司,专门处理武汉地区中外交涉事宜,后来外交司又改为湖北 特派交涉员公署,交涉员由江汉关监督兼理。而原来的汉口洋务公所改名为汉口洋务会审公所,承受湖北特派交涉员公署之命,审理一切华洋诉讼及办理汉口租界治 安与交涉事宜。此后,湖北特派交涉员公署与江汉关的职责时有分合。

至1929年12月,南京国民政府决定裁撤各地特派交涉员公署,有关中外交涉事宜均由汉口市政当局接办,而重大的交涉事件则由中央政府外交部处理。至此,江汉关监督的外交职能遂告中止。

 

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