洋人把持了海关事务


大清国的国门被洋人的坚船利炮打开后,尽管《南京条约》给了外国商人贸易上的很多特权,尽管中国丧失了自主制定税则的主权,连修改税则的权利也被剥夺,但大清国海关的管理大权至少还是由中国人说了算,外国人虽然觊觎却插不上手,只能干瞪眼。

攫取海关大权的由头——小刀会事件

就在这节骨眼上,1853年发生的小刀会事件给了侵略者一个干涉中国海关事务的最好机会。

上海小刀会会员

1853年,风起云涌的太平天国起义达到鼎盛时期,各地义军纷纷揭竿响应。9月7日,在太平天国起义和福建小刀会起义的影响下,上海各支力量以小刀会的名义结成统一组织,举行大规模武装起义。起义军很快占领了上海县城,周边的宝山、南汇、川沙、青浦被相继攻克。

小刀会起义爆发后,英、美、法等国先是声称对局势保持中立。小刀会占领上海,上海道台吴健彰逃入租界。为了镇压小刀会起义,吴健彰极力倡行“借师助剿”。 1854年7月,新上任的江苏巡抚吉尔杭阿派吴健彰与英、美、法当局谈判,以出卖上海海关和租界主权,来换取他们的支持。12月14日,法国舰队司令辣厄 尔向小刀会正式宣战,1855年1月6日,辣厄尔率领法军与清军配合,用大炮轰开城墙,清军一拥而入攻进上海县城。

话说回来,当小刀会占领上海县城之时,位于外滩的江海关亦被起义军控制。在小刀会起事的第三天,英国领事阿礼国就迫不及待第宣布“租界中立”,派英国水兵站岗放哨,将海关封锁起来,不准中国海关官员入界办公,致使海关业务基本停摆。

《刘丽川起义》连环画封面

阿礼国还纠合美国驻沪副领事金能亨,以维护条约的庄严、保障中国关税的征收等名义,宣布临时实行领事代征关税,允许外商以担保票据替代现金支付关税,“其实是把英美领事馆变成两个临时海关”,企图把上海变成列强船舶任意进出的自由港。

1853年10月,兼任江海关监督的吴健彰照会各国驻沪领事,着手准备在租界旧址恢复江海关办公业务,要求移交英、美领事所代征的税款,没想到阿礼国以与“中立精神相违背”而拒绝。此后,洋人的船舶自由进出肆无忌惮。

海关大权旁落的关键——税务监督

就在吴健彰一筹莫展之时,阿礼国认为,夺取江海关行政权的时机已经成熟。于是,英国副领事威妥玛提出了一个由上海官员“募用外国人帮办税务”的备忘录,继而 又抛出由外国成员和中国当局相结合共管江海关的具体方案,主张将江海关的关税征收“置于三个缔约国对海关行政有效管理之中”。

在三国领事的威逼利诱下,两江总督怡良只好派吴健彰与三国领事在昆山举行谈判。一番较量之后,一个由三国领事题名并经吴健彰委派的洋员组成的“税务管理委员 会”出炉了,首批税务监督由法国人史亚实、美国人贾流意和英国人威妥玛共同担任,于1854年7月12日宣誓就职,自此攫取了江海关的行政管理权。

洋人担任江海关的“税务监督”,成了中国近代海关任用洋员的开端,亦是中国近代海关行政管理权旁落的关键一步。虽然这个“税务监督”仅仅只是基于三国驻沪领 事与上海道之间的地方协议,有一定的区域性,却开了中国近代海关募用洋员的先河,中国海关的“国门钥匙”从此逐步落入外国人手中。

海关大权旁落最终形成——外籍税务司

由于大清闭关锁国政策已久,与洋人打交道方面的人才匮乏,沿海地方官员又普遍存在惧外心理,依靠洋人来协助处理涉外事宜,成了19世纪中期至20世纪上半叶的一大奇观。  

    1859 年1月,清廷任命两江总督何桂清为钦差大臣,办理各国事务。何桂清成为中国近代新式海关人事行政管理方面的实权人物。他上任后,为了方便行使职权,物色一 位既通晓中外文字又谙熟通商事务的助手成了当务之急,于是,中国近代海关的第一位外籍总税务司李泰国便浮出水面。李泰国是第二届税务监督成员,被何大人委 以重任,札派“帮同总理各稽查关税事务,各口新延税务司统归钤束”,并令其“遴雇英人分布各口”,一时权力大增。此时,江海关税务监督之称谓已由“税务司”取而代之。

中国近代海关第一任外籍总税务司李泰国

李泰国就任后,正式取得了为各口选募洋员帮办税务的特权,中国近代海关的最重要的人事任免权逐渐丧失,各口海关当家的税务司也只能由外国人担任。他还迫不及 待地筹划建立以外籍税务司为核心的海关制度,在其短暂的任期内,海关业务一些起码的章则条例已大体拟定。当李泰国“请假”回英国之后,他推荐的广州新关副 税务司英国人赫德走马上任,成为中国海关总税务司署第二任总税务司。

赫德订定了详尽的章程,规定各关税务司及外国帮办人员 均由总税务司委派,进一步巩固了总税务司的职权。1862年1月1日,江汉关设关,英国人狄妥玛被赫德派往江汉关,代办江汉关税务。江汉关正式开关后,狄 妥玛成为首任税务司,至此,洋人税务司完全掌握了江汉关的税收大权。后来,由大清官员担任的江汉关监督权力被剥夺,辛亥革命之时,连海关税款的保管权也失去了。

特殊的时代,形成了中国的海关却由洋人当家作主的畸形现象,而且维持了数百年之久,直到1949年中华人民共和国成立后,带着殖民主义色彩的税务司制度才彻底画上了句号。

 

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