赫德曾反对在汉口设立海关


说起中国海关,不能不提到创建中国近代海关管理体系、把持中国近代海关近半个世纪之久的赫德。

因精明能干青云直上

海关总税务司赫德

罗伯特·赫德(Rorbert Hart),19岁时被列入为英国外交部招收赴华工作人员的面试录取名单。1854年启程来华,在香港受训3个月后、派往宁波任见习翻译。翌年2月,以二 等助理身份实际负责英国驻宁波英国领事馆工作。1858年3月,赫德奉命来到广州,在英广州领事馆内任翻译兼秘书。在这里,他熟悉了清朝官场中的种种礼节 和惯例,以出色的汉语、谦恭适当的举止、敏锐精干、正确辨析事态等禀赋获得了中外官员的一致称赞,并与巡抚柏贵、劳崇光等人建立起良好的关系。

次年,在劳崇光的邀请下,他进入中国海关,担任粤海关副税务司。此时,中国海关还处于初创时期,时行总税务司之职的李泰国(系中国海关第一任总税务司)正在 根据条约和上海江海关的模式,在全国通商口岸建立“划一”的海关体系,组建各口新海关,其初创工作搞得风生水起。1861年1月30日,他被总理衙门正式 任命为总税务司。

此时,李泰国错误地估计了清朝形势,认为太平天国运动将使大清朝的前途陷入迷局,担心与岌岌可危的清政府 关系过于紧密会对自己政治前途不利,竟在英法联军攻陷北京后声明中止与中国海关的关系,并在4月以“养伤”为名请假一年,擅自回英国去了。李泰国返乡后, 赫德接任了总税务司。

因担心偷税反对设关

这时,汉口虽已对外通商,外国商船可以直接开到汉口,但根据《暂定章程》,凡是进入长江经商的,货物在上海完税后,即可在镇江以上、汉口以下的任何地区随意 装卸货物,不用请给准单,不用随纳税饷。这一规定引起汉口等长江流域的地方官员的极为不满。为此,赫德与总理衙门大臣们进行了多次会谈磋商。

赫德说,洋船载货在长江行驶,不准沿途上下货物,只准在镇江、九江、汉口起货下货,不需要在汉口、九江开设新的海关。

1861年总理衙门任命赫德为海关总税务司通令

赫德不同意在汉口等地设关的主要原因是担心漏税。他认为中国的风蓬辑私船赶不上有意走私的火船,难以辑拿走私洋人。当中国安定时,长江一带防堵走私就非常困 难,现在各处贼匪滋扰,设船查拿就更不容易。新设三关,徒糜经费,无税可收。粤海关出口税、上海关进口税,也会越来越少。如果再确定在三个地方只准通商, 外国商船与太平天国勾结,那就更加得不偿失。

赫德还有另外一个考虑。他认为:长江辽阔,江面很不太平,这就会造成海关稽查 困难。如长江进口洋货不在上海征税,洋商就会绕过汉口、九江的海关卸货,进口税就容易被偷漏了。假使出口货税不在上海征收,洋船避开汉口、九江的海关,在 其他地方偷载上船,出口税又会偷漏了。经过反复权衡,再三考虑,赫德认为还是在上海征收比较好。

赫德为平息地方官员的不满,也为保障英商最大的贸易利益,使《暂定章程》能顺利实施,做了大量的说服工作。清政府表示愿意接受赫德的意见,但湖北、江西的地方官员却坚决反对,湖广总督官文、江西巡抚毓科相继上奏,对赫德的说法给予了坚决的抨击。
 

 

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