汉口向洋人们敞开了大门


        19世纪40年代,在西方列强的坚船利炮的威逼下,腐败无能的清朝政府与英国侵略者签订了丧权辱国的《南京条约》。自此,古老而封建的中国国门被打开,广州、福州、厦门、宁波、上海五口成为中国最早的通商口岸。

两次鸦片战争终开埠

  当时,号称“世界工厂”、“海上霸王”的英国,正值工业革命完成,迫切把贸易市场扩大到中国,但现实情况没有满足英国列强的预期。从英国运来的大批商品因价格偏高、货不对路而销售不畅,大量积压在仓库。英商们认为造成这种状况的原因是清政府开放的通商口岸太少,想要改变就必须把贸易做到中国汉口等内陆城镇。 于是,他们纷纷联合起来,敦促英国政府,用武力强迫清政府开放内地,进一步打开中国市场。


            反映1858《天津条约》签订的铜版画

  1856年10月英国借口“亚罗号事件”挑起第二次鸦片战争。第二次鸦片战争以清政府战败求和而告终。清政府被迫与英、法二国分别签订了《中英天津条约》和《中法 天津条约》。《中英天津条约》增开登州、湖州、汉口、九江、镇江、南京等11口为通商口岸。这样,英国终于得到了梦寐以求的在长江中游通商和航行的特权, 实现了将对华贸易向富庶的汉口、九江等中国腹地推进的梦想。

优渥资源引来众多列强

  此时长江中下游仍在太平军的控制之下,清军和太平军在长江沿线进行殊死较量。一心想在中国内地做生意发大财的英商们已急不可耐,他们不断向英国政府施加压力,希望尽早把英国的商品倾销到汉口。


英国特使额尔金

  1858 年11月8日,英国特使额尔金在上海同清政府签订《中英通商章程善后条约》后,不顾长江中下游战事激烈,一路逆流而上奔往汉口,拟在汉口以下沿岸选择最好 的贸易口岸。经过近两个月的航行,终于在12月6日到达了汉口。在汉口停留的5天里,他们窥视了汉口、武昌、汉阳三镇,会见了湖广总督官文。此趟考察额尔 金收获不小,不仅看到汉口地域辽阔,交通便利,而且了解到汉口是个名副其实的商业都会,是个生财的好地方。他按捺不住内心的狂喜对官文说:“得睹内地幅员 之广,人物之甚,深为欣慰。”返泸后,毫不犹豫地将汉口确定为长江流域的对英通商口岸。

 

                英国海军提督贺布                               筹建英租界并协商开埠事宜的英国参赞巴夏礼

  1861 年3月12日,受额尔金派遣,英国海军提督贺布与参赞巴夏礼率兵舰四艘、士兵数百人,赴镇江、九江、汉口办理通商事宜。一到汉口,巴夏礼和属官萨尔马不停 蹄地去拜见官文,声称此次到汉是按《天津条约》来查办九江、汉口开港事宜。我们先来查看地势,建造栈房。汉口的领事官,随后将由福建调来。汉口开港后,货 物出口进口,税课俱在上海、镇江完纳,九江、汉口概不征收。

此时,汉口通商已不存在任何障碍。于是,巴夏礼开始在汉口四处 寻找可建租界之地,最后在汉口镇下街尾杨林口上下相中一块地,从花楼巷江边往东8丈起,至甘露寺边卡东角止、长250丈,深110丈,计458.28亩的 地块。没过多久,英国首任驻汉领事金执尔抵达汉口,设置领事馆,汉口的大门从此向洋人们敞开。

  法国、俄国、美国、德国、丹 麦、荷兰、意大利、比利时、匈牙利、日本、瑞士、秘鲁、葡萄牙、巴西等17个国家鱼贯而入,纷纷以“最惠国待遇”条款为依据,在汉口设领事、建租界、盖工 厂、办洋行,曾经是典型内陆封建城市的汉口,在列强的凌辱和西方的文明的渗透下,开始了前所未有的蜕变。


 

 

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